Оцениваемые кабели: межблочный Exquisotor с разъёмами RCA (1м), акустический Aequilibrium (2м), сетевой кабель Corona Magi (2м)

Исследовали: Jay McCormick и Don Moore, постоянные участники форума AudioCircle.

Все кабели продаются по цене свыше 1000$.
За деталями, касательно двух аудиосистем и музыки, использовавшихся нами, обращайтесь к статье «Оценка полного комплекта. Введение»

За несколько недель до Рождества представитель компании Arkana Physical Research снова связался с нами и поинтересовался, не хотим ли мы сделать обзор кабелей из «серой» линейки, которая отстоит на один уровень выше уже протестированной нами ранее «голубой» линейки. Результаты, показанные комплектом «голубых» кабелей, были довольно впечатляющими, и мы решили не отказываться от возможности узнать, что ещё может продемонстрировать Arkana.

Компания Arkana Physical Research, основанная в 2012 году группой энтузиастов, питающих любовь к high-end аудио аппаратуре, решила воздержаться от использования наиболее широко распространенных сегодня проводников, изготавливаемых из меди, серебра, золота и платины, применяющихся в самых распространённых аудио кабелях. Они сосредоточились на создании своих собственных кабелей с моножильными проводниками, выполненных из редких металлов, ранее не использовавшихся в кабельной индустрии. Представители компании Arkana заявляют, что проводники каждой отдельной линейки целиком изготовлены из одного конкретного металла (а не сплава), определенным образом выплавленного, очищенного от примесей и отполированного. Проводник подвергается как гальванической, так и криогенной обработке. В Arkana соблюдают строгую секретность в отношении используемых металлов. Однако, о некоторых их характеристиках можно судить по выдержке, взятой с официального сайта компании: «Эти металлы отличаются стабильностью своих качеств в широком диапазоне частот. Их полоса пропускания может достигать 10 ГГц. Резкое сокращение влияния поверхностного эффекта и крайне малые значения емкости и индуктивности на единицу длины для данных металлов исключают появление фазовых сдвигов, характерных для традиционно применяемых материалов, за счет чего снижается групповое время задержки сигнала в кабелях Arkana. Сочетание вышеозначенных качеств обеспечивает когерентный и идеально линейный характер передачи музыкального сигнала».

Хотя я не располагаю более подробной информацией касательно металлов, используемых для изготовления проводников, я могу кое-что рассказать об изоляции кабелей: по умолчанию - это натуральный хлопок. Имеется также вариант с тефлоновой изоляцией, для тех, кто больше предпочитает этот материал. Arkana использует высококачественные разъемы таких производителей, как: Neutrik, WBT, Oyaide, Furutech и Acoustic Revive. Представители компании сообщают, что ими было потрачено немало времени на определение наилучших комбинаций металлов проводников и определённых разъемов.

Когда я спросил о возможном вредном влиянии редких металлов на здоровье человека, представители компании Arkana заверили меня, что все производимые кабели прошли испытания, и никакой угрозы не представляют.

Кабели

Из серого комплекта кабелей Arkana мы получили межблочный кабель Exquisotor (1м) с разъемами RCA, акустические Aequilibrium (2м) и кабель питания Corona Magi (2м). Все они имеют стандартную изоляцию из натурального хлопка, и один определённый редкий металл в качестве проводника.

Кабели Exquisotor RCA имеют проводник, состоящий из моножил диаметром 1мм, и оснащены разъёмами с точечным контактом RCA 0102Cu фирмы WBT, получившими признание за свою отменную совместимость и использование в них проводника, выполненного из цельного куска чистой меди. Также они обеспечивают превосходное экранирование от внутренних радиопомех и безопасную передачу сигнала через фирменный цанговый зажим WBT. Кроме того, кабели Exquisotor доступны в балансной версии, оснащённой разъёмами Oyaide Focus1 XLR или в специальной версии, в которой применяются разъёмы RCA Furutech CF-102 (R).

В акустических кабелях Arkana Aequlibrium применяются те же самые проводники с изолятором из натурального хлопка, однако как отрицательная, так и положительная ветви кабеля состоят из трёх 1мм моножил. В данном случае, кабели подключались к оборудованию при помощи бананов Oyaide SRBN, расположенных на обоих их концах. Бананы выполнены из восстановленной фосфорной бронзы, покрытой слоями серебра и родия. Эти бананы сконструированы таким образом, чтобы обеспечивать возможность максимального контакта поверхности. Они легко заходят в разъём, и обеспечивают надёжный контакт. Для тех, кто предпочитает разъёмы типа «лопатка», эти акустические кабели также доступны в версии с коннекторами Oyaide SPSL.

В кабеле питания Corona Magi, который мы оценивали в этом обзоре, те же моножилы, описанные выше, используются в качестве фазового, земляного и нулевого контуров в количестве трех штук на каждый. Для подключения кабеля к источнику питания и приемнику он оснащён вилкой Oyaide P-004 и разъёмом IEC C-004 соответственно. Эти разъёмы сконструированы по образцу топовой пары Oyaide M1/F1, и обладают многими их ключевыми особенностями, но выигрывают по стоимости. Они спроектированы с учётом повышенной электропроводности; контакты этих разъёмов изготовлены из бериллиевой меди, покрытой слоями платины и палладия. Их основная часть изготовлена из механически обработанного 30% стеклонаполненного поликарбоната, который обеспечивает превосходную электроизоляцию.

Все кабели смотрятся очень добротно изготовленными, качество сборки и отделки замечательное. Все эти кабели имеют эластичную оплетку ПВХ серого цвета. На кабелях питания и межблочных кабелях Arkana имеется небольшая деревянная коробочка с прикрученной к ней титановой пластиной с названием кабеля, которая никаких дополнительных функций в себе не несёт - это просто оригинальный шильдик.

Интересный факт: в Arkana не скручивают жилы проводников кабелей питания и акустических кабелях. Они пролегают по всей длине кабеля параллельно. Разработчик отметил, что они испытали оба варианта и поняли, что качество звука становится оптимальным, если жилы проводника не свиваются друг с другом.

Прослушивание

Хотя производители порекомендовали прогреть кабели в течение как минимум 100 часов (к настоящему моменту я потратил на прослушивание значительно больше времени), у меня заняло всего пару минут, чтобы осознать, что этот комплект кабелей без всяких сомнений придётся мне по душе. Принимая во внимание, что усилитель и предусилитель питаются от 12В, кабель питания был подключён к ЦАП, межблочные кабели, как можно догадаться, обеспечивали связь предусилителя с ЦАП и усилителем, а при помощи кабелей Aequilibrium электроника подключалась к колонкам GR Research OB7. Сразу же создалось ощущение широты пространства и чёткости. Причём ощущается это довольно явно, я бы даже был несколько шокирован, если бы кто-нибудь удержался от восхищённого «Ух-ты!» в первые десять минут прослушивания знакомых треков с серым комплектом кабелей в системе. К данному моменту, эти кабели подключены к моей системе уже примерно 2 месяца, но я каждый день ловлю себя на мысли, что нахожусь под тем же впечатлением, что и раньше. Звучит слишком хорошо, чтобы быть правдой? Читаем дальше...

Если вы читали мой обзор «голубой» кабельной линейки Arkana, Вы вспомните, что мне показалось, что они лишь чуть-чуть не дотянули до вершины совершенства. Скажу Вам, что такой проблемы с «серой» линейкой просто не существует. Разрешение очень высокое. Слушатель ощущает невероятный уровень передачи естественного резонанса и затухания звуков всего диапазона: от цимбал до колокольчика и ксилофона. Все звуки очень натуральные. Высокие частоты в достаточной степени расширены по диапазону, и нет никакого намёка на прежние скругление или сглаживание. Можно было бы подумать, что чрезвычайно высокая детализация может сделать звук «холодным», или показаться в некотором роде утомительной, однако и здесь не о чем беспокоиться. Образ инструментов передаётся очень точно. И, в то же время, у меня ни разу не возникло ощущения, что высокие частоты чрезмерно ярко выражены, или неестественно грубы: не возникало никакого намёка на перегруженность. Например, в ходе прослушивания трека «Li’l Darlin» с альбома «Live At The Loa – Summer Wind» группы Ray Brown Trio я заметил, что пианино ещё ни разу не имело такого чёткого образа, с таким высоким разрешением. Резонанс инструмента настолько ощутимый, что чётко различается ухом и приближен, насколько это вообще возможно, к естественному. В этой композиции имеется пара очень высоких нот, и, хотя, при некоторых прослушиваниях я находил звучание высоких нот пианино слегка пронзительными, в этот раз мне так не показалось. Прекрасная композиция, с фантастическим сочетанием бас-гитары, пианино и перкуссии, хорошо различимыми и имеющими чёткие образы в живом исполнении.

Мне просто нравится это чувство пространства и многослойности, которое могут вызвать высокие частоты при использовании кабелей с высоким разрешением, особенно когда они не прерываются и не становятся резкими. Наверное, Вы уже устали читать на протяжение всего обзора об этом, но я считаю важным донести до читателя насколько высоко разрешение каждой части композиции, которые при этом собираются в цельную картину музыкального произведения.

Разрешение и чистота — характеристики, которые характерны здесь не только для высоких частот, но и, что немаловажно, для средних частот, которые являются наиболее «душевными». При подключении комплекта «серых» кабелей к моей системе, средние частоты стали явно богаче и насыщеннее, в сравнении со всем тем, что я слышал до этого. Музыка просто оживает со всем этим изобилием текстур и теплыми полутонами, которые цепляют слушателя и заставляют его продолжать прослушивание часами. В обзоре «голубого» комплекта кабелей Arkana я писал: «Звучание стало чуть теплее, однако ни «приторности», ни потери деталей при этом не наблюдалось». «Серый» комплект по существу во многом схож с ним, но его разрешение гораздо выше, а звук более притягательный и более богатый. Здесь подошло бы слово «гармоничный». Если Вы послушаете любую скрипичную композицию, то наверняка заметите, что звук каждого инструмента улучшился, а его реалистичность возросла. Вы почувствуете больше проникновенности и ощутите, будто выступление музыкантов проходит в Вашем доме. При невероятном уровне детализации всё звучит мягко и приятно.

Эти характерные образы удается получить благодаря глубокой и многослойной звуковой сцене. Комплект «голубых» кабелей Arkana тоже обеспечивал хорошую многослойность, однако с тем, что мы имеем в данном случае, не сравнить. Больше разрешения, которое обеспечивает лучшее затухание и воздушность. Образы на переднем плане находятся там, где они и должны быть, и вместе с тем, чрезмерной их подачи не замечено. Не думаю, что кому-то может показаться, что они слишком выделены. Просто их положение покажется очень точно переданным. То же самое можно сказать и об отдалённой части сцены, где обычно располагается перкуссия, которая не кажется ни слишком отдалённой, ни слабо выраженной. Возможно, я упоминал в предыдущих обзорах альбом “Blues Guitar Boss” Хьюберта Самлина, который является прекрасным материалом для демонстрации звучания и звуковой сцены. Соло Самлина всегда очень богатые и сфокусированные по звучанию. Само по себе его исполнение уникально и требует внимательности при прослушивании, а эти кабели с их высокой разрешающей способностью и прозрачностью делают его только лучше. Пространство позади и по бокам от Самлина занимают гитара, акустическая гитара, бас гитара, орган и перкуссия. И, хотя это не кажется слишком большим количеством различных инструментов, просто послушайте несколько отрывков и Вы поймете о чём я говорю. Послушайте несколько отрывков с комплектом серых кабелей Arkana, и всё это станет ещё более заметным. Просто чудесные звук и воздушность! Я не перестаю восхищаться тому, как музыка может восприниматься как цельный объект, но при этом каждая конкретная её часть всё также сохраняет такие чёткие и чистые образы.

Передача вокала ничуть не хуже того, что было описано ранее. Очень сфокусированный, с большим количеством текстур, звук, похоже, является нормой для этого комплекта кабелей. Не важно, слушаете Вы скрипучую Коко Тейлор, контральто Дайаны Кролл, всегда очень мощный вокал Лучано Паваротти, ровный, мягкий голос Рэнди Тревиса или нечто другое, Вы всё равно не сможете пожаловаться на недостаток деталей, и будете во власти чувств и эмоций, вызванных звучанием. Опять же присутствует невероятная прозрачность. Нельзя не упомянуть чувство реализма и присутствия. Просто закройте глаза, и вот уже вокалист находится рядом, в вашем доме. Звучание такое прозрачное, а образы такие точные! Также я заметил, что бэквокал отличается более сильными образами, немного более обособленными, чем те, к которым я привык. По сути, это даже не претензия, я уверен, что это один из тех факторов, что помогает создать чувство открытости пространства и простора у слушателя.

Динамика является очень непростой характеристикой для оценки, а когда оценивается влияние кабелей на её передачу, всё становится ещё сложнее. По прошествии нескольких месяцев моя система будто бы научилась воспроизводить музыку более умело и непринужденно. Музыка течёт очень естественно, легко, или, как некоторые бы сказали, живо. Ощущается возросшая способность выделять и фокусироваться на каждом отдельном инструменте, например на валторне в соло-партии. Дон многократно отмечал насколько чисто, по его мнению, звучание рабочих барабанов, в котором стало гораздо больше отдельных ударов и сопутствующих звуков. Заметно увеличилось отображение незначительных деталей, или микродинамика. Хотя, все эти особенности не бросаются в глаза, но они придают большую плотность звучанию и помогают осуществить более реалистичное воспроизведение музыки.

Результаты прослушивания на системе Дона дали практически идентичный результат, поэтому нет смысла повторять то, что уже было сказано ранее. Единственным исключением, пожалуй, были ещё большее разрешение и улучшенная детализация, полученные, вероятнее всего, за счёт возможностей его ЦАП. Но опять же здесь не было ни намёка на агрессивность или чрезмерность, просто фокус стал гораздо заметнее.

Далее привожу несколько параграфов от Дона с его описанием того, что мы услышали на его системе.

Вообще я достаточно уравновешенный и не склонный впадать в крайности, и по большому счёту, я всегда был вполне удовлетворён своей аудиосистемой. Но, по правде сказать, последние 6 месяцев я прослушал гораздо больше музыки у Джея, чем у себя дома, во многом из-за того, что мы с ним работаем над одним проектом колонок, и отчасти из-за того, что его система всегда готова к работе. Поэтому, когда мы ввязались в эту затею с оценкой кабелей, я был очень рад тому, что у меня появится возможность дать своей системе большую нагрузку, чем обычно. Видите ли, она находится в гостиной, и мои родные редко позволяют мне заняться моим любимым видом спорта - Аудио.

Прежде всего скажу, что на данный момент я располагаю комплектом кабелей стоимостью более $20 000, от которого я в восторге. Их производит небольшая американская компания, выпускающая кабельную продукцию с применением чистого серебра, и на основе магнитной технологии. По сути, я ими доволен, и никогда бы не подумал, что захочу их на что-то поменять. Это не значит, что я не собирался пробовать иные варианты, но я не собирался менять их звучание на другое. При этом я действительно наслаждался кабелями, которые мы оценивали, так как они все, в некотором роде, являются произведениями кабельного искусства и придают свой уникальный характер звучания моей системе. И, так как мы прослушивали относительно недорогие кабели, это можно было назвать достижением.

Но вот подошла очередь «серого» комплекта кабелей Arkana. Как уже было сказано, не так давно я прослушал достаточное количество музыки у Джея, поэтому с этими кабелями я был знаком, уже, по крайней мере, месяц или около того, и, честно говоря, я считаю, что его система никогда не звучала настолько хорошо.

Я ничего не менял в своей системе уже какое-то время, поэтому, когда мы начали прослушивание кабелей Arkana на моей системе в прошлые выходные, я сразу же понял, что эти кабели - нечто совершенно особенное. Мне пришлось сделать то, что я обычно не делаю - прогреть мой ЦАП-предусилитель от K&K, модернизированный, с установленными конденсаторами Dueland и платиновыми проводами с графитовой нанотехнологичной оболочкой.

После подключения кабелей Arkana и подачи сигнала через USB/SPDIF преобразователь, я бы сказал, что звук стал обладать более высоким разрешением, но без малейших признаков резкости и шероховатости. Новые слои ранее неслышных деталей пробивались словно путеводные лучи света в лесу сквозь опустившийся туман (именно так выражаются критики), а если серьёзно, то разрешение взлетело до каких-то невиданных ранее высот, без какого бы то ни было перенасыщения. Два примера: альбом «From Natchez to New York» исполнителя Олу Дара — пластинка, которую я действительно люблю, и которую прослушал бессчётное количество раз, на многих треках происходит немало действий: разговоры на заднем плане, звуки гитары, валторны и каждая нота выписана абсолютно точно. Слушать его снова, но как будто в первый раз, было настоящим удовольствием. Второй пример может показаться странным. У меня есть пара тройных сабвуферов от GR, и при каждом удобном случае я даю своим соседям об этом знать. Поэтому я подумал, что мы с Джеем должны послушать трек «Flight of the cosmic hippo» исполнителя Белы Флека при 95 дБ или около того. Однако, вместо того чтобы поразиться игрой мистера Вутенса на басу, мы были просто шокированы удивительным банджо, которое до этого уходило на второй план. В этот раз его звучание было настолько чистым и точным, что просто невозможно не обратить на него внимание.

В первом предложении я дал понять, что я не гонюсь за модой, и отношусь к таким вещам достаточно прохладно. Не знаю, есть ли у Arkana поклонники, но считайте меня фанатом, и если у них есть фан-клуб, то считайте меня его членом. Без сомнения это лучшие кабели, которые когда-либо были подключены к моей системе и, похоже, лучшие из тех, что я когда-либо слышал. Так держать, Arkana!

Прочие заметки

Если Вы читали мои предыдущие обзоры, то знаете, что я люблю отмечать проблемные места, которые могут иметь отношения к некоторым читателям. Иногда мне приходится копать ужасно глубоко и просто придираться к мелочам. Это как раз такой случай. Это уже обсуждалось в описаниях этих кабелей ранее: то, что все кабели Arkana изготовлены с применением моножильных проводников, делает их немного более жесткими и неподатливыми, чем традиционно сконструированные кабели. Межблочные кабели имеют лишь один 1-мм проводник, поэтому в их случае это не проблема. Даже акустические и сетевые кабели, в которых по 3 моножилы на каждый проводник больших хлопот не создают, однако это следовало отметить. На этот раз производители выслали мне акустические кабели с бананами на обоих концах, поэтому с ними было намного легче управляться, чем с «голубыми» кабелями, которые были оснащены лопатками на одном их конце. Еще одно замечание относится к дороговизне кабелей, которые РАСПРОСТРАНЯЛИСЬ через дилеров. Однако, в Arkana меня заверили, что это больше не является проблемой. Все кабели Arkana отныне будут поступать потребителю напрямую, а значит, цены будут существенно ниже, поэтому этот недостаток превращается в достоинство.

Я понимаю, что по ходу обзора мы сказали немало хвалебных слов в отношении этих кабелей, но поверьте мне на слово, этот комплект их действительно заслуживает. И это не только влияние моей аудио системы, т.к. мы получили практически идентичные результаты, подключив эти кабели к системе Дона. Высокая похвала Arkana Physical Research за то, что они отыскали эти особые металлы, которые очень хорошо показывают себя в качестве проводников. Я отметил, что «серая» линейка сделала значительный шаг вперед по отношению к «голубой», протестированной в прошлый раз. Как было замечено в предыдущем обзоре, Arkana предоставляет 30-дневную гарантию возврата денег, вселяя в потребителя уверенность, что он получит качественный продукт, который даст им то, что они от него ожидали. Учитывая новую политику распространения продукции, Arkana теперь может похвастаться конкурентоспособными ценами, схожими с другими, распространяемыми напрямую high-end кабелями прочих производителей. Представитель Arkana также упомянул, что люди, заказавшие кабели через онлайн-магазин также получат бесплатную доставку. Ещё один плюс.

Заключительное слово

В конечном итоге «серый» комплект от Arkana Physical Research является одним комплектов с самым высоким разрешением, детализацией и музыкальностью который мы когда-либо подключали к нашим системам. Для меня большим плюсом является то, что они обладают чем-то, что я назвал бы утонченностью, они невероятно детализированные и точные, но при этом спокойное и теплое звучание придает немалую музыкальность системе. Не могу представить кого-нибудь, кто бы нашёл их чрезмерно детальными или агрессивными, в данном случае это совсем не проблема. Этот комплект удовлетворит и тех, кто жаждет большой детализации, разрешения и точности, и тех, кто предпочитает тёплое, мягкое звучание. Вы получаете лучшее от того и другого, при этом не в ущерб ни тому, ни другому. Arkana прекрасно справилась с работой, и создала уникальные кабели, которые нельзя упускать.